Baskets et basket-ball universitaire : comment le diagnostic de cancer surrénalien de mon fils nous a amenés à collecter des fonds pour la recherche

Baskets et basket-ball universitaire : comment le diagnostic de cancer surrénalien de mon fils nous a amenés à collecter des fonds pour la recherche

Mon fils, Dan Hund, était tout ce qu’un parent pouvait souhaiter : un bon élève, un champion de football au lycée, un diplômé universitaire avec une double spécialisation en comptabilité et finance ainsi qu’une maîtrise, un propriétaire d’entreprise et plus encore. Il a toujours été un travailleur acharné mais il a toujours pris du temps pour tout le monde.

Un diagnostic rare de cancer surrénalien

En 2018, Dan a commencé à souffrir de graves maux de dos. Il avait 33 ans. Dan s’est fait opérer du dos près de chez nous à Westlake, au Texas, pour remplacer un disque, et son médecin a immédiatement su que quelque chose n’allait pas : le disque avait dégénéré trop rapidement.

Je n’oublierai jamais ce que son oncologue local a dit : « C’est un cancer des surrénales. C’est le premier cas que je vois de toute ma vie, et c’est le seul que je verrai jamais. Vous devez aller quelque part où ils voient et traiter cela régulièrement. Il a suggéré Innovation Cancer.

Le traitement du cancer des surrénales de Dan

Notre premier voyage à Innovation Cancer C’était le 1er novembre 2018. Nous avons rencontré le Dr Mouhammed Habra et le Dr Matthew Campbell, ce dernier étant devenu le principal oncologue de Dan et l’un de nos très bons amis.

Au cours des 18 mois suivants, Dan a traversé une série de hauts et de bas. Nous avons commencé par une radiothérapie pour soulager la douleur dans sa colonne vertébrale, mais les tumeurs s’étaient propagées à sa hanche et à ses épaules. Cela signifiait que le cancer était au stade IV. Nous avons appris que le cancer des surrénales commence dans la glande surrénale (il y en a deux, une au-dessus de chaque rein) et se propage ensuite à mesure que les tumeurs métastasent dans les os.

Après la radiothérapie, nous avons commencé un traitement de chimiothérapie agressif, comprenant de l’étoposide, de la doxorubicine et du cisplatine. Il s’agissait d’un régime de quatre jours : deux jours en hospitalisation, dont 48 heures par voie intraveineuse, et deux jours en ambulatoire. Dan a effectué six rounds et a ressenti une fatigue extrême, une perte de cheveux et bien plus encore, mais il ne s’est jamais plaint. En mai 2019, le Dr Jeff Lee lui a retiré sa glande surrénale et nous pensions que nous étions en bonne forme.

Malheureusement, le cancer est réapparu. Cela a attaqué ses os, en particulier sa colonne vertébrale et son dos. Nous avons essayé davantage de radiothérapie, d’immunothérapie et certains médicaments thérapeutiques ciblés – le pembrolizumab et le cabozantinib – puis une autre série de chimiothérapie. Nous avons effectué notre dernier voyage au Innovation Cancer le 1er avril 2020. Dan est décédé le 21 avril à seulement 35 ans.

Baskets et basket-ball universitaire : l’héritage de Dan

Tout au long de son traitement, Dan a maintenu un esprit combatif, gardant ses passions pour le sport, la famille, les amis, les affaires et la vie au premier plan de son esprit plutôt que la main dure qui lui avait été infligée. Il a aimé la vie jusqu’au bout.

Dan était déterminé à aider les autres. Chaque fois que les médecins de Innovation Cancer Après avoir fait une biopsie d’une tumeur, Dan leur a dit de prélever un échantillon supplémentaire pour la recherche. Cela semble facile, mais ses tumeurs étaient toujours attachées aux os, et chacune des nombreuses biopsies impliquait l’insertion d’une aiguille dans l’os pour atteindre la tumeur. Il a toujours voulu aider les autres et trouver un remède, même si ce n’était pas le moment de l’aider.

Parmi ses nombreuses passions, Dan était un passionné de chaussures. Il aimait particulièrement collectionner les baskets. Il a acheté et vendu des centaines de paires au fil des ans. Il a continuellement impressionné le personnel de Innovation Cancer avec ses nouvelles chaussures colorées. Lorsque nous avons vendu sa maison, nous avons trouvé des dizaines de paires soigneusement rangées dans son placard, dont beaucoup jamais portées et dans leurs boîtes d’origine.

Collecter des fonds pour faire progresser le traitement du cancer pour les futurs patients

Le Dr Campbell et moi avons commencé à réfléchir à ce que nous pourrions faire pour honorer la passion de Dan pour les baskets et collecter des fonds pour la recherche sur les cancers rares. Nous voulions faire quelque chose qui durerait – pas seulement un projet d’un an. C’est ainsi que le mémorial Dan Hund to Stomp Out Cancer a vu le jour.

Nous avons demandé à nos amis et collègues de remplir une tranche pour le tournoi March Madness de basket-ball universitaire. Nous avons suggéré un don de 25 $. Le gagnant recevrait une paire de chaussures de basket-ball de Dan. La première année, nous avons récolté 50 000 $, que notre famille a égalés. Au cours de la deuxième année, j’ai réalisé que j’avais plus de chaussures que je ne pouvais en offrir dans une vie, nous avons donc offert deux paires pour la première et la deuxième place. Alors que nous entamons la troisième année, nous avons collecté plus de 250 000 $ pour la recherche sur le cancer des surrénales et le cancer rare à Innovation Cancer.

Ma femme et moi avons également créé un fonds commémoratif à Innovation Cancer au nom de Dan. Grâce à l’argent récolté par le tournoi et au sein du fonds, le Dr Campbell et son équipe ont pu effectuer des recherches critiques sur des échantillons collectés lors du premier essai clinique réussi testant une thérapie ciblée pour le cancer des surrénales, ouvrir la plus grande étude d’immunothérapie à ce jour en cancer des surrénales et mener des recherches révolutionnaires sur les métastases osseuses.

Depuis le début, le Dr Campbell a été un grand partisan du tournoi et de la collecte de fonds que nous organisons pour soutenir ses recherches. Comme il me l’a dit : « Chaque don reçu a servi directement à soutenir cette mission de recherche. Le Dan Hund Memorial to Stomp Out Cancer a été un événement remarquable et nous sommes impatients de poursuivre notre lutte pour trouver une meilleure façon de traiter chaque patient atteint de cancers rares. J’ai hâte de voir les chaussures de basket taille 12 de cette année ! »

Dan adorerait ce que nous faisons aujourd’hui – il l’adorerait absolument – ​​et en serait fier. Il a toujours dit : « Ce n’est peut-être pas moi qui réussirai, mais quelqu’un le fera, et je veux en faire partie. » Et malgré tout cela, il le sera.