Aucune preuve que le vin aide à la chimio, malgré les gros titres

Vin rouge

Il n’y a aucune preuve que boire du vin rouge peut aider à la chimiothérapie

« Un verre de vin rouge pour les femmes atteintes d’un cancer du sein pourrait augmenter le taux de réussite du traitement » selon les journaux – mais la réalité est loin de ce que suggèrent les gros titres.

Les histoires proviennent d’un article scientifique publié dans la revue Cancer Letters, examinant la recherche sur les cellules cancéreuses du sein cultivées en laboratoire.

Les chercheurs basés aux États-Unis ont examiné un seul produit chimique trouvé en petites quantités dans le vin rouge – le resvératrol – et ont mesuré ses effets sur la puissance d’un médicament anticancéreux expérimental, la rapamycine (Sirolimus), qui n’a pas encore été autorisé pour traiter le cancer du sein.

Sur la base de ces preuves, suggérer que les patients cancéreux devraient boire du vin avant leur chimiothérapie est faux, trompeur et constitue clairement une sur-interprétation des données.

Et les réalités de la science derrière l’histoire soulignent à quel point nous devons être prudents lorsque nous parlons de recherche en laboratoire dans les médias grand public.

Que faisaient les chercheurs ?

Les chercheurs, dirigés par le Dr Charis Eng de la Cleveland Clinic dans l’Ohio, étudiaient la rapamycine, découverte à l’origine dans un champignon. Il s’est avéré efficace pour aider à arrêter les rejets de greffe et a été testé comme médicament potentiel contre le cancer avec des résultats mitigés.

L’équipe a voulu découvrir pourquoi la rapamycine n’était pas aussi puissante que les études initiales le suggéraient, dans le but de développer le médicament comme traitement contre le cancer plus efficace à l’avenir. Ils avaient découvert qu’une série particulière de réactions chimiques au sein des cellules cancéreuses leur permettait d’« échapper » aux effets de la rapamycine. Pour essayer de bloquer ces réactions, les scientifiques sont allés à la recherche de molécules qui pourraient rendre le médicament plus puissant lors de tests en laboratoire.

Leur chasse les a conduits au resvératrol, un produit chimique présent dans plusieurs plantes, notamment les arachides et les raisins.

Resvératrol et cancer du sein – une histoire mouvementée

Bien que le cancer du sein soit plus fréquent chez les personnes qui boivent régulièrement, des histoires liant le vin rouge au traitement et à la prévention du cancer du sein reviennent fréquemment dans les médias. En effet, des concentrations relativement importantes de resvératrol (beaucoup plus élevées que celles présentes dans le vin) peuvent affecter la croissance des cellules cancéreuses dans des conditions expérimentales.

En fait, les chercheurs ont maintenant développé une assez bonne compréhension de la façon dont le resvératrol affecte les cellules, bien qu’ils soient encore loin de comprendre comment il pourrait être utilisé pour prévenir la maladie dans la vie réelle. Sur la base de ce travail, l’équipe du Dr Eng a pensé qu’il pourrait être un candidat idéal en tant que « partenaire » pour la rapamycine.

Et comme ils le soupçonnaient, ils ont découvert que la combinaison était beaucoup plus puissante que l’une ou l’autre seule, en publiant leurs découvertes dans une revue scientifique.

Les cellules cancéreuses du sein en laboratoire ne sont pas un cancer du sein

C’est là que les choses commencent à mal tourner. Vers la fin de leur article, les chercheurs pensent que la combinaison de rapamycine et de resvératrol pourrait avoir le potentiel de traiter les patientes atteintes d’un cancer du sein :

Ces résultats suggèrent la possibilité que l’association resvératrol-rapamycine puisse avoir une valeur thérapeutique dans le traitement du cancer du sein

… ils écrivent, avant de continuer :

Plus précisément, les régimes riches en resvératrol devrait être encouragé avant et pendant le traitement à la rapamycine. [our emphasis]

Cependant, une tumeur mammaire humaine est beaucoup plus complexe que le modèle simple qu’ils avaient utilisé pour parvenir à leurs conclusions. Les tumeurs sont des collections complexes et désorganisées de différents types de cellules – cellules immunitaires, cellules cancéreuses, vaisseaux sanguins, fibroblastes et cellules souches pour n’en citer que quelques-uns.

C’est un grand pas de dire que le resvératrol et la rapamycine affecteraient une tumeur vivante et en croissance de la même manière que les cellules cancéreuses «pures» dans un laboratoire.

Le resvératrol n’est pas du vin rouge

Les chercheurs émettent également une autre hypothèse : les aliments contenant du resvératrol agissent de la même manière que le resvératrol purifié lorsqu’il s’agit de donner un coup de main à la rapamycine. Encore une fois, cela peut être vrai (ou pas), mais pour le moment c’est juste une théorie qui doit être testée.

Et – à part tout le reste – le vin rouge contient une quantité importante d’alcool, ce qui a pas mal d’effets sur le corps humain, dont beaucoup sont nocifs. Pour commencer, un certain nombre de grandes études ont montré qu’il provoque le cancer. Il est donc raisonnable de dire que tester les effets de l’alcool sur l’efficacité de l’association resvératrol/rapamycine serait une idée judicieuse avant que quiconque ne soit « encouragé » à faire quoi que ce soit.

Dans le premier article de presse de l’histoire qui accompagnait le document, le Dr Eng aurait déclaré :

Si ces observations se vérifient dans le cadre de la clinique, alors déguster un verre de vin rouge ou manger un bol de cacahuètes bouillies – qui a une teneur en resvératrol plus élevée que le vin rouge – avant le traitement à la rapamycine pour le cancer pourrait être une approche prudente.

La rapamycine n’est pas une chimiothérapie

Il y a une dernière mise en garde ici. Certains des gros titres des médias qui en ont résulté ont confondu le «traitement à la rapamycine» avec la «chimiothérapie» – y faisant même référence comme un «traitement courant du cancer». Comme nous l’avons dit ci-dessus, la rapamycine n’est actuellement pas utilisée pour traiter systématiquement le cancer du sein ou toute autre forme de la maladie. Voici quelques produits chimiques connexes : le temsirolimus a été homologué pour les patients atteints de cancer du rein et l’evsirolimus pour le traitement d’un type spécifique de tumeur cérébrale. Ces médicaments agissent de la même manière que la rapamycine.

Ainsi, bien que cette recherche suggère comment l’efficacité de la rapamycine (et éventuellement des médicaments apparentés) pourrait être améliorée à l’avenir, elle ne dit rien sur ce que les personnes actuellement traitées pour un cancer du sein devraient ou ne devraient pas manger et boire.

Il est extrêmement regrettable qu’une recherche minutieuse en laboratoire ait abouti à des titres qui peuvent semer la confusion chez les patientes atteintes d’un cancer du sein. Toutes les personnes impliquées dans cette histoire – les chercheurs, les attachés de presse, les journalistes et les rédacteurs en chef – devraient réfléchir à la manière dont la recherche scientifique fondamentale est communiquée au public et à la manière dont elle peut être améliorée.

Henri

Référence:


He X et al (2011). Le resvératrol améliore l’activité anti-tumorale de la rapamycine, un inhibiteur de mTOR, dans plusieurs lignées cellulaires de cancer du sein, principalement en supprimant la signalisation AKT induite par la rapamycine. Lettres du cancer, 301 (2), 168-76 PMID : 21168265