Aucun lien entre le cancer infantile et les stations de base ou les antennes de téléphonie mobile

Aucun lien entre le cancer infantile et les stations de base ou les antennes de téléphonie mobile

Les stations de base de téléphonie mobile n’augmentent pas le risque de cancer infantile, même si la mère d’un enfant vivait près d’un mât lorsqu’elle était enceinte. C’est le message de la plus grande étude sur les effets sur la santé des stations de base de téléphonie mobile au Royaume-Uni.

La nouvelle recherche, publiée dans le British Medical Journal, devrait rassurer les parents, en particulier les femmes enceintes, qui craignent de vivre à proximité de telles stations.

Les auteurs concluent :

« En résumé, nous n’avons trouvé aucune association entre le risque d’enfance cancers et expositions aux stations de base de téléphonie mobile pendant la grossesse. Les résultats de notre étude devraient aider à placer les futurs rapports des grappes de cancer à proximité des stations de base de téléphonie mobile dans un contexte de santé publique.

Qu’est-ce que l’étude a trouvé?

Les résultats proviennent d’une vaste étude menée auprès d’enfants britanniques âgés de 0 à 4 ans. L’équipe de recherche, dirigée par Paul Elliott à l’Imperial College de Londres, a examiné 1 397 enfants de moins de cinq ans qui ont reçu un diagnostic de cancer entre 1999 et 2001. Ils se sont spécifiquement concentrés sur les cancers du cerveau et du système nerveux central, la leucémie et le lymphome non hodgkinien.

Chaque enfant a été comparé à quatre enfants du même sexe nés le même jour mais n’ayant pas de cancer.

L’équipe d’Elliott a déterminé l’adresse du domicile de chaque enfant au moment de sa naissance et a recueilli des informations sur toutes les stations de base de téléphonie mobile qui se trouvaient à proximité. Pour chaque antenne, ils ont pris des informations détaillées auprès des quatre opérateurs de téléphonie mobile actifs à l’époque.

Après avoir analysé toutes ces informations, l’équipe n’a trouvé aucune association entre stations de base de téléphonie mobile et risque de cancer. La distance entre l’adresse de naissance d’un enfant et la station de base téléphonique la plus proche n’affectait pas son risque de cancer. La puissance de sortie totale de toutes les stations de base dans un rayon de 700 mètres n’a pas affecté leur risque de cancer. La densité de puissance (une mesure de la puissance sur une zone donnée) de toutes les stations à moins de 1400 mètres n’a pas affecté leur risque de cancer.

Il convient de souligner que l’équipe a mené une vaste étude couvrant toute la Grande-Bretagne, elle a mesuré l’effet des stations de base de trois manières différentes et a examiné un large éventail de cancers infantiles. Et malgré tout cela, ils n’ont trouvé aucun résultat statistiquement significatif – pas même un indice que les stations de base de téléphonie mobile pourraient affecter le risque de cancer chez les enfants.

Qui a financé l’étude ?

Il vaut également la peine de parler des sources de financement. Cette étude a été financée par un organisme indépendant appelé UK Mobile Telecommunications Health Research Program (MTHR). Le MTHR a été créé en 2001 pour financer la recherche sur les effets possibles des téléphones portables sur la santé, à la suite d’une recommandation d’un groupe d’experts indépendants appelé le Comité Stewart.

Le groupe est financé conjointement par le ministère britannique de la Santé et l’industrie des télécommunications mobiles. Il dit: «Afin de garantir qu’aucun des organismes de financement ne puisse influencer les résultats du programme MTHR, il est géré par un comité de gestion de programme indépendant.» Il s’agit d’un thème commun dans ce domaine de recherche – le financement de l’industrie a toujours été assuré par une tierce partie indépendante, telle que l’Union internationale de lutte contre le cancer.

Quelles sont les limites de l’étude ?

L’étude utilise l’adresse de naissance d’un enfant pour estimer les expositions que leurs mères enceintes auraient reçues des stations de base voisines. Cela semble être une hypothèse raisonnable, mais ce n’est évidemment pas aussi bon que de mesurer directement de telles expositions de première main. Il ne tient pas compte des émissions d’autres sources de champs de radiofréquences telles que les téléphones sans fil. Et il est possible que les mères aient déménagé pendant leur grossesse.

Et parce que l’étude s’est concentrée sur les cancers de la petite enfance, elle n’a rien à dire sur les effets à long terme des émissions des stations de base. Cependant, il faut aussi noter que leucémie infantile est plus fréquent au cours des 5 premières années de la vie, il est donc peu probable que des études à plus long terme disent quelque chose de différent pour ce type de cancer.

Cela correspond-il aux recherches antérieures ?

Oui. Comme nous l’avons déjà dit, il n’y a aucune preuve solide que le rayonnement des téléphones portables puisse augmenter le risque de cancer. La majorité des études chez l’homme n’ont pas trouvé de lien entre les téléphones portables et le cancer du cerveau, bien que les faiblesses de ces études signifient que davantage de recherches doivent être menées.

Les tendances nationales s’opposent également à un tel lien. L’incidence des cancers du cerveau dans les pays du monde n’a pas augmenté de manière significative, malgré la montée en flèche de l’utilisation des téléphones portables au cours des dernières décennies. Cependant, les cancers du cerveau peuvent mettre de nombreuses années à se développer, il est donc possible que de telles tendances ne commencent à augmenter qu’après plus de temps.

Plus important encore, il n’y a toujours pas d’explication cohérente ou convaincante sur la façon dont les téléphones portables ou leurs stations de base pourraient réellement augmenter le risque de cancer. Le « rayonnement radiofréquence » qu’ils émettent n’a pas assez d’énergie pour endommager directement l’ADN. De nombreuses autres explications possibles ont été étudiées, mais aucune tendance cohérente n’a émergé.

Les expositions aux stations de base sont encore moins susceptibles d’affecter notre santé que les téléphones eux-mêmes, car leurs émissions sont beaucoup plus faibles. Ces émissions extrêmement faibles sont entre 1 000 et 10 000 fois inférieures aux valeurs fixées dans les directives internationales.

Cependant, jusqu’à présent, il était difficile de dire quoi que ce soit de concluant car très peu d’études s’étaient penchées sur cette question. Des inquiétudes ont également été exprimées concernant l’exposition des bébés et des enfants, car ils recevraient une dose plus élevée pour leur taille et leur système nerveux en développement est peut-être plus sensible.

Cette nouvelle étude devrait aider à répondre à ces préoccupations et elle ajoute des preuves précieuses dans ce domaine. Dans un article connexe, John Bithell du Childhood Cancer Research Group à Oxford déclare :

« En s’éloignant d’un mât, avec toutes ses contraintes et ses coûts, ne peut être justifié par la santé motifs à la lumière des éléments de preuve actuels. [This] est également étayée par des preuves expérimentales, qui ont jusqu’à présent n’a pas montré d’effets biologiques… qui pourraient nous amener à nous inquiéter de l’impact sur la santé.

Qu’en est-il des grappes de cancer?

Il y a eu quelques rapports de grappes de cancer autour des stations de base de téléphonie mobile, mais tous ont été basés sur un très petit nombre de personnes touchées. Avec de si petits nombres, il est tout à fait possible que de tels amas soient des coïncidences. Par hasard, vous vous attendriez à ce que certains cas de cancer infantile dans n’importe quel pays se produisent à proximité les uns des autres, et certains d’entre eux pourraient être près d’un mât visible. Dans de telles situations, il est difficile de déterminer si le mât a été directement impliqué.

C’est un problème courant, souvent connu sous le nom d’effet tireur d’élite texan. Imaginez un Texan qui tire avec son arme sur une porte de grange. Après avoir tiré une centaine de coups de feu, il trouve le groupe de trous de balles le plus proche, dessine un œil de bœuf autour d’eux et prétend être un tireur d’élite. Cela semblerait certainement le cas pour un passant, mais nous savons que c’était juste le fruit du hasard.

C’est pourquoi les scientifiques doivent mener de vastes études qui examinent les effets des stations de base et des antennes relais sur un grand nombre de personnes, souvent dans une région ou un pays entier.

– Ed

PS – L’excellent site NHS Choices Behind the Headlines a également couvert cette étude

Photo de Harald Hubich sur Wikipédia