ASCO 2017 : 4 façons dont le traitement pourrait changer à la suite de la plus grande conférence mondiale sur le cancer

ASCO 2017 : 4 façons dont le traitement pourrait changer à la suite de la plus grande conférence mondiale sur le cancer

Près de 40 000 délégués se sont rendus à Chicago au début du mois pour le plus grand rassemblement d’experts du cancer au monde, la réunion annuelle de l’American Society of Clinical Oncology (ASCO).

Des scientifiques, des médecins et des patients étaient là pour entendre les derniers résultats des essais cliniques et avoir un aperçu de nouveaux développements passionnants. Et avec des milliers de recherches présentées, il y avait beaucoup de choses à comprendre.

Voici 4 domaines qui, selon nous, méritent d’être surveillés.

1. Progrès du cancer de la prostate

Les résultats retentissants de 2 grands essais cliniques ont montré qu’offrir plus tôt l’abiratérone (Zytiga), un médicament contre le cancer de la prostate, peut améliorer la survie de certains hommes.

L’essai STAMPEDE financé par Cancer Research UK incluait des hommes dont le cancer de la prostate s’était propagé ou présentait un risque élevé de le faire et étaient sur le point de commencer un traitement hormonal standard. Les résultats ont montré que l’ajout d’abiratérone et de prednisolone stéroïde à l’hormonothérapie standard prolongeait la vie de ces hommes.

Le professeur Nick James, qui a dirigé l’étude, a déclaré que voir les résultats se réunir était un « sentiment unique dans une carrière ». Et il pense que l’offre d’abiratérone à l’avance pour ces hommes pourrait devenir la nouvelle norme de soins.

Le message à retenir était le même pour un deuxième essai appelé LATITUDE, qui a également mis à l’épreuve un traitement plus précoce à l’abiratérone.

L’association de l’abiratérone et de l’hormonothérapie standard a réduit le risque de décès chez les hommes dont le cancer de la prostate s’était déjà propagé au moment du diagnostic. Et le traitement combiné a plus que doublé le temps avant que la maladie des patients ne s’aggrave.

Il y avait beaucoup d’enthousiasme autour de ces résultats, signalant la promesse d’offrir l’abiratérone plus tôt chez ces hommes. Il s’agira maintenant d’examiner attentivement les résultats à mesure qu’ils mûrissent, parallèlement au coût du médicament, avant qu’une décision ne soit prise quant à sa mise à disposition pour ceux qui en bénéficieraient.

2. Emplacement, emplacement, emplacement… ou peut-être pas

À la suite de la conférence de l’année dernière, nous avons écrit sur la façon dont, dans certains cas, les décisions concernant le traitement commencent à s’éloigner de l’endroit où une tumeur se développe dans le corps.

Cette année, il y a eu des mises à jour sur la façon dont cette approche commence à se montrer prometteuse.

Juste avant l’ouverture de la réunion, le médicament d’immunothérapie pembrolizumab (Keytruda) a été approuvé par la FDA aux États-Unis pour traiter toute tumeur portant une empreinte génétique caractéristique.

Et de nouvelles données présentées à la conférence ont montré pourquoi.

Dans une petite étude portant sur 86 patients atteints de 12 types de cancer différents, plus de la moitié des tumeurs portant un type distinct de dommages génétiques lourds ont répondu au médicament d’immunothérapie. Ces réponses étaient indépendantes du tissu ou de l’organe d’origine de la tumeur, ce qui montre que les caractéristiques des tumeurs peuvent être partagées et peuvent aider à prédire quels médicaments fonctionneront ou non.

Selon notre clinicien en chef, le professeur Peter Johnson, la décision de la FDA d’approuver le pembrolizumab de cette manière « marque le début d’une nouvelle ère dans notre façon de penser le traitement du cancer ». Et il s’attend à d’autres décisions comme celle-ci à l’avenir.

Un signe précoce que cela pourrait être le cas est venu d’un petit essai clinique testant un nouveau médicament qui a été développé sans un type de tumeur particulier à l’esprit.

Le médicament, appelé larotrectinib, cible les défauts rares d’une molécule appelée kinase du récepteur de la tropomyosine (TRK). Et les résultats présentés lors de la conférence des essais de phase 1 et 2 en cours ont montré que 38 des 50 patients traités avec le médicament avaient vu leurs tumeurs rétrécir dans une certaine mesure.

Mais la grande différence entre ces essais et d’autres exposés est qu’ils incluent des patients atteints de 17 types différents de cancer avancé, des adultes et des enfants.

Ce sont des données préliminaires, il y a donc un long chemin à parcourir avant qu’il devienne clair si l’approche profitera à ces patients. Mais il y avait de l’enthousiasme lors de la conférence pour ce que l’approbation possible du médicament aux États-Unis pourrait signifier pour l’avenir de la médecine de précision.

« S’il est approuvé, le larotrectinib pourrait devenir le premier traitement de tout type à être développé et approuvé simultanément chez les adultes et les enfants », a déclaré le Dr David Hyman, chef du développement précoce des médicaments au Memorial Sloan Kettering Cancer Center à New York, qui a dirigé l’étude.

« Ces découvertes incarnent la promesse originale de l’oncologie de précision : traiter un patient en fonction du type de mutation, quelle que soit l’origine du cancer », a-t-il ajouté.

3. Essais thérapeutiques ciblés

Les résultats de plusieurs grands essais cliniques de nouveaux médicaments ciblés étaient très attendus par les médecins dans la préparation de la conférence. Et ils n’ont pas déçu.

Comme nous l’avons signalé lors de la conférence, l’essai olympiAD a montré qu’un médicament contre le cancer de l’ovaire peut tenir à distance certains cancers du sein avancés plus longtemps qu’une chimiothérapie standard.

Les tumeurs ont diminué chez environ 60% des femmes qui ont reçu le médicament ciblé, appelé olaparib (Lynparza), contre 29% de celles qui ont reçu une chimiothérapie. Cette amélioration est également venue avec moins d’effets secondaires.

Dans deux essais avancés sur le cancer du poumon, que nous avons couverts, de nouveaux médicaments ciblant des molécules défectueuses familières se sont révélés prometteurs.

Le médicament alectinib (Alecensa), qui cible une version défectueuse du gène ALK, a stoppé la croissance des cancers du poumon non à petites cellules pendant 15 mois de plus que le traitement standard ciblant ALK, un médicament appelé crizotinib (Xalkori).

Et dans un essai distinct, le médicament dacomitinib a retardé la croissance de tumeurs pulmonaires portant un gène EGFR défectueux plus longtemps que le médicament gefitinib (Iressa), l’un des médicaments ciblés standard pour les cancers du poumon avec EGFR défectueux.

Les experts ont déclaré que les résultats pourraient changer la norme de soins pour les personnes atteintes de ces cancers du poumon difficiles à traiter. Alors surveillez cet espace.

4. Deux médicaments valent-ils mieux qu’un ?

Si vous avez un œil sur les derniers développements en matière de cancer, il est difficile de passer à côté de l’immunothérapie. Une collection croissante de traitements stimulant le système immunitaire a produit des résultats remarquables dans certains cancers avancés. Mais ces réponses restent l’exception plutôt que la norme.

Pour tenter de résoudre ce problème et augmenter le nombre de personnes qui pourraient en bénéficier, les scientifiques et les médecins commencent à combiner les traitements dans les essais cliniques. Certains doublent le succès de l’immunothérapie, tandis que d’autres testent l’immunothérapie aux côtés de médicaments ciblés, de chimiothérapie ou de radiothérapie.

Il est encore tôt pour la plupart des essais présentés à la conférence qui utilisent cette approche, mais le simple nombre en cours (plusieurs centaines selon certaines estimations) montre qu’il s’agit d’un domaine à surveiller (d’autant plus que les combinaisons pourraient venir avec le défi de pire Effets secondaires).

Nous avons relevé un exemple prometteur d’où cela pourrait fonctionner : un mélanome qui s’est propagé au cerveau.

Deux essais ont révélé qu’une combinaison de médicaments d’immunothérapie était sûre à administrer à ces patients, ce qui n’était pas connu auparavant. Et comme nous l’avons signalé, la moitié des mélanomes qui s’étaient propagés au cerveau ont répondu ou ont été maintenus stables par les effets combinés des médicaments ipilimumab (Yervoy) et nivolumab (Opdivo).

Le nombre de patients dans ces essais était faible, mais les résultats indiquent une nouvelle option de traitement potentielle s’ils sont confirmés dans des études futures.

Qui, quoi, où et quand

Ces 4 domaines capturent où nous en sommes avec la recherche en ce moment. Les scientifiques et les médecins sont à la recherche de plus de détails sur le cancer de chaque patient, étudiant pourquoi les traitements fonctionnent pour certains mais pas pour d’autres.

Dans certains cas, cela signifie tester le meilleur moment pour offrir ces médicaments, comme le montrent les résultats des essais sur le cancer de la prostate qui suggèrent qu’une attaque combinée puissante fonctionne bien dès le départ.

L’approche du traitement se précise également. Et la façon dont nous définissons les tumeurs en fonction de leur emplacement dans le corps commence à changer.

Chacun de ces domaines est axé sur la recherche des traitements les plus susceptibles de fonctionner pour chaque patient. Et après 5 jours d’entretiens, avec des milliers de recherches exposées, le défi est maintenant de tenir le coup.

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