Améliorer la santé de notre économie

Améliorer la santé de notre économie

Le secrétaire aux affaires Vince Cable a indiqué une compression du financement public de la recherche scientifique

Le 20 octobre, le gouvernement britannique annoncera comment il va distribuer l’argent public dans les années à venir. En tant que nation, nous savons déjà que nous sommes dans une situation difficile. La question est de savoir à quel point, et qui et quoi va prendre le plus gros coup.

Alors que la santé a bénéficié d’un sursis bienvenu, les budgets du NHS étant protégés, la science et la recherche restent sur la ligne de mire.

Dans un discours prononcé aujourd’hui, le secrétaire aux Affaires de la coalition, Vince Cable, a indiqué une compression du financement public de la recherche scientifique.

Mais la communauté scientifique prévient que cela pourrait avoir de graves conséquences et, dans un article d’analyse majeur du Times d’aujourd’hui, notre directeur général Harpal Kumar aborde les problèmes de front.

« La recherche scientifique apporte une contribution vitale à l’économie, et le rôle du gouvernement dans cette recherche est crucial. Chez Cancer Research UK, nous comprenons que le gouvernement a des décisions incroyablement difficiles à prendre et que les coupes dans le budget scientifique le mois prochain sont inévitables. Cependant, nous devons tous considérer les dommages à long terme qui s’ensuivraient », écrit-il.

Nous voulons que le gouvernement se souvienne que si la recherche médicale est bonne pour la santé et excellente pour faire avancer les connaissances scientifiques, elle est également extrêmement précieuse pour la force de l’économie.

Indépendamment du fait que la recherche mène à de meilleurs moyens de traiter et de prévenir les problèmes de santé – et qu’une main-d’œuvre en bonne santé est plus productive – la recherche médicale peut entraîner de sérieux avantages économiques, en découvrant de nouveaux médicaments et traitements, en encourageant les investissements de l’industrie et des organisations caritatives. , à l’amélioration des techniques existantes pour les rendre moins chères pour le NHS.

En fait, chaque livre que le gouvernement dépense pour la recherche médicale génère bien plus qu’un livre de financement supplémentaire du secteur privé, et ensemble, ils génèrent une richesse accrue pour le Royaume-Uni.

La base scientifique du Royaume-Uni est l’une des plus productives parmi les principales économies du monde. Dans un récent rapport, l’Académie des sciences médicales souligne les avantages de la recherche médicale pour l’économie britannique (lien édité depuis hier – HS).

Comment le gouvernement finance la recherche

L’Institut national de recherche en santé (NIHR) est le bras de recherche du NHS. Il constitue un lien vital entre les chercheurs et les patients. Nous espérons que cette organisation cruciale est incluse dans l’engagement du gouvernement envers le NHS.

Mais à part le NHS et le NIHR, le gouvernement finance la recherche médicale par deux voies principales.

Premièrement, Research Councils UK accorde des subventions à des chercheurs individuels pour qu’ils réalisent des projets particuliers.

Deuxièmement, les « conseils de financement » dans les différents pays du Royaume-Uni soutiennent directement les universités, leur donnant de l’argent pour des choses comme les coûts de construction, les salaires permanents et l’enseignement. (Par exemple, le conseil de financement en Angleterre est le Higher Education Funding Council for England (HEFCE). Ils jugent également quelles universités effectuent des recherches de la plus haute qualité et les financent sur la base de ces antécédents.

Un tel financement offre un environnement favorable à la recherche. Cet argent, souvent acheminé aux universités par l’intermédiaire des conseils de financement, jette les bases d’investissements supplémentaires de la part des organismes de bienfaisance et de l’industrie. Il encourage ces différents partenaires à travailler ensemble.

Le tout est plus grand que la somme de ses parties

Les deux exemples ci-dessous montrent à quel point les partenariats sont importants pour la recherche médicale et pour l’amélioration de l’économie.

Le Manchester Cancer Research Center (MCRC), un projet de plusieurs millions de livres entre l’Université de Manchester, soutenu par un financement gouvernemental, le Paterson Institute, le Christie Foundation Hospital et Cancer Research UK. En tant que tel, c’est un excellent exemple de la façon dont un petit montant de financement public peut attirer des liquidités supplémentaires d’autres organisations. Et il attire également l’industrie – AstraZeneca a contribué 2,12 millions de livres sterling à ce domaine. Ce financement privé est extrêmement important pour un certain nombre de raisons, notamment parce qu’il permet la réalisation d’essais cliniques de phase III à grande échelle au Royaume-Uni, qui sont tout simplement trop coûteux pour les organisations caritatives et les universités.

Dans une collaboration comme celle-ci, chacun des bailleurs de fonds aura ses propres intérêts, motivations et priorités. Mais lorsque ceux-ci se combinent, cela crée une solide base de recherche nationale.

Un autre partenariat passionnant se déroule au UK Centre for Medical Research and Innovation (UKCMRI). Cela s’articule autour d’un partenariat solide entre le Medical Research Council, le Wellcome Trust, Cancer Research UK et University College London. Chaque partenaire apporte une expertise significative qui permettra à l’UKCMRI de devenir un centre de recherche de renommée internationale.

L’UKCMRI encouragera les partenariats dans une gamme de sujets différents, tels que la biologie, la chimie et la médecine, permettant aux experts de ces différents horizons de travailler en étroite collaboration. Cela fait avancer la recherche, produisant de nouvelles solutions innovantes aux défis scientifiques.

Il est donc crucial que ces différentes disciplines soient soutenues pour garantir que la recherche dans tout le Royaume-Uni soit de la plus haute qualité et pour permettre au projet UKCMRI d’atteindre son plein potentiel.

Nous avons rassemblé un certain nombre d’exemples différents, y compris ceux mentionnés ci-dessus, pour montrer au gouvernement à quel point la recherche médicale peut faire pour l’économie.

L’impact causé par les coupures à court terme durerait longtemps et prendrait encore plus de temps à réparer. Ainsi, le Royaume-Uni serait probablement perdant sur une période prolongée, même si le financement de la science était rétabli plus tard.

Il faut en moyenne 17 ans pour qu’un projet de recherche nouvellement financé commence à bénéficier aux patients. Un investissement solide et à long terme est donc crucial pour le succès futur. C’est pourquoi il est si important que le niveau actuel de financement soit protégé autant que possible.

L’alternative est de voir des années d’investissement tomber à l’eau et la santé et la prospérité du Royaume-Uni encore diminuées. Et en fin de compte, cela affectera ceux à l’avenir qui ont la malchance de développer un cancer.