7 façons de soutenir un proche atteint d’un cancer en phase terminale

7 façons de soutenir un proche atteint d’un cancer en phase terminale

Il peut être difficile de trouver les meilleures façons de soutenir un ami ou un membre de la famille atteint d’un cancer en phase terminale, c’est-à-dire d’un cancer qui ne peut être guéri ou qui ne répond plus au traitement.

Vous souhaitez soutenir votre proche, mais ne pas le submerger. Vous voulez être là pour eux, mais aussi leur donner de l’espace. Vous voulez dire la bonne chose, mais vous n’avez peut-être aucune idée de ce que c’est.

Pour nous aider, nous avons demandé à Malory Lee, conseillère principale en travail social, des conseils sur la manière de soutenir un proche atteint d’un cancer en phase terminale.

Soyez présent, même si vous ne savez pas quoi dire

Il peut être difficile de trouver les mots justes à dire à un proche atteint d’un cancer en phase terminale. Mais souvent, se présenter avec une oreille attentive est bien plus important que de savoir exactement quoi dire.

« Nous n’avons pas besoin d’avoir une réponse. Nous n’avons même pas besoin de savoir quoi dire tout le temps. Et nous n’avons pas à nous soucier de dire la bonne chose tout le temps. Je pense que le plus important est simplement être là », dit Lee.

N’ayez pas non plus peur du silence. Lee dit que résister à l’envie de combler le silence peut donner à vous et à votre proche le temps et l’espace nécessaires pour comprendre et traiter ce que vous vivez.

Permettez-vous de ressentir des émotions complexes

Un diagnostic de cancer en phase terminale peut naturellement susciter diverses émotions. Ceux-ci peuvent inclure la tristesse, la peur, l’anxiété, la colère, le choc, le désespoir et la peur existentielle. Lee dit que toutes ces émotions sont parfaitement normales.

Une autre émotion courante est le chagrin d’anticipation, que Lee décrit comme le chagrin d’une mort attendue qui n’est pas encore arrivée.

« La plupart du temps, c’est exactement la même expérience que le deuil. Cela peut ressembler à la même chose et être tout aussi intense que le chagrin que nous ressentons après un décès », dit-elle.

Bien que ces émotions puissent être inconfortables, Lee souligne qu’il est important que les personnes atteintes de cancer et leurs proches les ressentent plutôt que de les ignorer.

Tout en naviguant dans les émotions entourant un diagnostic de cancer en phase terminale, Lee encourage les soignants à être conscients du désespoir persistant ou des pensées suicidaires qui peuvent indiquer une dépression. Si vous ou un de vos proches souffrez de dépression, contactez un médecin ou un conseiller pour obtenir de l’aide.

«Vivre un deuil et faire face à un cancer en phase terminale ne signifie pas que nous devons nous sentir déprimés», dit-elle.

Évitez les déclarations qui comparent ou minimisent l’expérience du cancer d’une personne

Lee suggère d’éviter toute positivité excessive ou les déclarations commençant par « au moins » lorsqu’on parle d’un cancer en phase terminale. Même si des expressions telles que « Au moins, vous avez eu ce temps pour vous préparer » ou « Au moins, vous avez du temps à passer avec vos proches » peuvent avoir de bonnes intentions, Lee affirme qu’elles peuvent minimiser la douleur ressentie par une personne atteinte d’un cancer en phase terminale.

De même, aborder le diagnostic terminal d’un proche avec trop d’optimisme et de positivité peut avoir l’effet inverse.

« Cela peut ignorer une émotion réelle que ressent une personne et lui donner le sentiment de ne pas pouvoir partager ce qu’elle traverse réellement », explique Lee.

Bien qu’il puisse être tentant de partager des histoires et de se rassurer, Lee recommande également d’éviter les comparaisons.

« L’histoire du cancer de chaque personne est si unique ; vous pourriez même être aux prises avec le même cancer qu’une autre personne et vivre une expérience très différente », dit-elle. « Écoutez la personne en face de vous, écoutez son expérience, posez des questions sur ce qu’elle vit plutôt que d’essayer de faire appel à vos expériences. »

Et si vous dites une mauvaise chose ? Reconnaissez-le simplement, excusez-vous et passez à autre chose.

Aider sans qu’on vous le demande

« Faites-moi savoir si vous avez besoin de quelque chose » peut sembler une façon utile de soutenir une personne atteinte de cancer, mais cela peut aussi créer du travail.

«Cela impose à la personne atteinte de cancer de déterminer ce dont elle a besoin ou de demander de l’aide», explique Lee.

Tout en étant attentif aux souhaits et aux limites de votre proche, réfléchissez à de petites façons de l’aider. Lee dit que cela pourrait ressembler à déposer le dîner, à aider au ménage ou aux courses ou à livrer des courses.

« Si vous sentez que vous pouvez faire quelque chose pour rendre les choses plus faciles, allez-y, faites-le », dit-elle.

Si vous avez appris qu’un ami ou une connaissance à qui vous n’avez pas parlé depuis un certain temps est atteint d’un cancer en phase terminale, vous vous demandez peut-être s’il est acceptable de le contacter.

« Tant que vous faites preuve d’une attention et d’une préoccupation sincères et, encore une fois, que vous respectez leurs souhaits, je pense que c’est très bien et que cela peut souvent être très apprécié », dit Lee.

Continuez à les inclure

On peut avoir l’impression que le cancer change tout, mais il n’est pas nécessaire qu’il modifie la façon dont vous passez du temps avec un être cher.

« Ne présumez pas qu’une personne atteinte d’un cancer en phase terminale ne veut pas faire quelque chose ou ne veut pas ou ne peut pas se joindre à un rassemblement », explique Lee.

Lee note que le cancer peut sembler très isolant et, même si les patients reçoivent souvent beaucoup de soutien juste après leur diagnostic de cancer, ce soutien peut diminuer avec le temps. Elle encourage ses proches à continuer de tendre la main à un ami ou à un membre de la famille atteint de cancer, même si cela implique de trouver de nouvelles façons de s’adapter aux limitations physiques.

Cela peut ressembler à jouer à des jeux en ligne, à se rassembler plus près du domicile d’un être cher ou simplement à continuer à envoyer des invitations même si votre proche a dû manquer des événements dans le passé.

N’ayez pas peur de parler de sujets difficiles

Le cancer peut ressembler à un éléphant dans la pièce, mais les proches n’ont pas besoin de prétendre qu’il n’existe pas.

Au lieu de cela, Lee suggère de laisser votre proche prendre les devants pour déterminer quels sujets sont interdits.

« Si une personne n’est pas à l’aise de partager ou de parler de certaines choses, ou si elle ne veut pas le faire, respectez ses souhaits », dit-elle.

Mais si une personne atteinte d’un cancer en phase terminale est disposée à discuter de toute une gamme de sujets, elle peut poser des questions sur sa santé ou même sur ses projets de fin de vie. Lee dit qu’avoir ces conversations, bien que difficiles, peut garantir que vous répondez aux désirs et aux besoins d’un être cher.

« Il est très important de nous assurer que nous honorons ces souhaits. Et nous ne pouvons honorer ces souhaits que si nous savons de quoi il s’agit », dit-elle.

N’oubliez pas de prendre soin de vous

Lee recommande aux soignants de trouver un système de soutien en dehors de l’être cher dont ils s’occupent afin de pouvoir gérer leurs émotions. Elle encourage également les soignants à prendre de petites pauses, même si elles sont uniquement mentales plutôt que physiques.

« Il n’est pas nécessaire de se sentir coupable de prendre du temps pour faire quelque chose qui vous convient vraiment », dit-elle.

Les soignants peuvent trouver des ressources de soins personnels et une communauté en rejoignant Innovation Cancer des groupes de soutien ou communiquer avec quelqu’un d’autre qui est passé par là via myCancerConnection, notre communauté de soutien individuel contre le cancer.

Enfin, Lee dit qu’il est possible – et sain – d’éprouver du bonheur lors d’une expérience difficile.

« Parfois, nous pensons que lorsque nous sommes en deuil ou lorsque nous prenons soin d’un proche malade, nous devons être tristes tout le temps, et ce n’est tout simplement pas vrai », dit Lee. « Dans une expérience de deuil saine, nous ressentons toute la gamme des émotions, et nos sentiments se manifestent souvent comme des vagues. Il est tout à fait sain et normal de ressentir de la joie et du bonheur même pendant notre deuil.

Demander un rendez-vous au Innovation Cancer en ligne ou en appelant 1-877-632-6789.