3 femmes scientifiques partagent leurs perspectives sur le travail dans la recherche sur le cancer

3 femmes scientifiques partagent leurs perspectives sur le travail dans la recherche sur le cancer

Les femmes représentent 1 chercheur sur 3 dans le monde. À Innovation Cancer, les femmes jouent un rôle essentiel dans notre communauté de recherche. Ce sont des leaders, des médecins, des innovateurs, des développeurs de médicaments, des ingénieurs, des mentors et bien plus encore. Chaque jour, ils réalisent des avancées qui transforment la vie des patients.

Nous avons demandé à Jennifer Litton, MD, Julianne Pollard-Larkin, Ph.D. et Nakia Spencer de partager ce qui les inspire, où elles trouvent du soutien et quels conseils elles donnent à la prochaine génération de femmes dans la science et la recherche sur le cancer.

Qu’est-ce qui vous a poussé à poursuivre une carrière dans la recherche sur le cancer ?

Mon premier emploi dans le domaine des soins de santé a été celui de coordonnatrice d’études dans un centre d’évaluation mammaire d’un grand hôpital de cancérologie. Une fois que j’ai vu la fusion des soins aux patients et de la recherche clinique avec l’espoir de nouvelles thérapies, je suis devenue accro. Je savais que c’était la voie que je pouvais emprunter pour guérir et aider davantage de patients atteints de cancer.

À l’université, ma mère a reçu un diagnostic de cancer du sein et c’est à ce moment-là que j’ai décidé d’entreprendre des études supérieures. Il n’y a rien de plus déterminant pour votre vie que d’appliquer toute votre intelligence et votre attention à un domaine, et c’est ce que ma carrière en physique médicale m’a permis de faire.

Ma principale motivation pour me lancer dans une carrière dans la recherche sur le cancer vient de la profonde résilience démontrée par les personnes touchées par cette maladie. Mon expérience personnelle avec des personnes touchées par le cancer a souligné l’urgence et l’importance de ce domaine. Animé par une passion de toujours pour la science et un fervent désir d’apporter des changements significatifs dans la vie des autres, j’ai trouvé extrêmement gratifiant de fusionner ces aspirations dans la poursuite de la recherche sur le cancer.

Comment avez-vous surmonté les défis de votre carrière en fonction de votre sexe ?

Pour moi, une carrière en recherche clinique me relie entièrement à l’ensemble de notre mission à Innovation Cancer. En essayant toujours d’apprendre de nouvelles façons de combattre et d’éradiquer le cancer, je sais que j’aide mes patients et d’autres patients dans d’autres cliniques, dans d’autres hôpitaux, même dans d’autres pays. Toutes les expériences ou études ne fonctionnent pas, mais, mon garçon, quand c’est le cas – et que quelqu’un a plus de temps, ou un meilleur temps, ou moins d’effets secondaires et peut mieux vivre sa vie – il n’y a rien de tel.

J’ai collaboré avec d’autres femmes scientifiques intelligentes et courageuses. Nous nous soutenons à chaque occasion qui se présente !

Être une femme scientifique et plus particulièrement une femme afro-américaine dans le domaine scientifique présente son lot de défis. Cependant, j’aborde chaque obstacle avec une détermination résolue, associée à un engagement inébranlable à maintenir une perspective ouverte d’esprit. J’essaie d’aborder tout obstacle avec une attitude intrépide, ce qui me permet d’affronter ces défis avec confiance et adaptabilité.

Quel conseil donneriez-vous aux jeunes femmes qui envisagent une carrière dans la recherche ?

J’aurais aimé avoir ici de bons conseils sur le fait d’être maman pendant la formation médicale et au-delà, cela a amélioré les choses, alors quand je découvrirai cela, je vous le ferai savoir également. Je pense que nous mettons tellement d’efforts sur nous-mêmes pour être présents à tant d’endroits de nos vies à la fois. Donc, mon conseil est de vous accorder un peu de grâce. Il s’agit d’un marathon et vous n’êtes pas obligé de tout accomplir d’un seul coup et en un temps record. Parfois, vous vous concentrerez davantage sur vos enfants ou sur votre conjoint/partenaire, et parfois vous devrez travailler des heures folles et faire du shopping dans la boutique de cadeaux de l’hôpital. Mais accordez-vous la grâce. Et il est également normal de se réserver du temps pour soi.

Allez-y et ne regardez pas en arrière ! La recherche biomédicale a besoin de tous les participants volontaires, et vous avez beaucoup à apporter.

Mon conseil aux jeunes femmes est de cultiver une confiance en soi et une conviction inébranlables. Faites preuve de force et d’intrépidité pour affronter n’importe quelle situation. Même si le parcours de recherche peut paraître intimidant, persévérez sans faiblir.

Découvrez les métiers de la recherche à Innovation Cancer.