10 % des patients atteints d’un cancer de l’intestin peuvent attendre plus d’un an avant de commencer un traitement

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Selon une étude internationale coordonnée par Cancer Research UK et publiée dans le BMJ Ouvert* aujourd’hui (mercredi 28 novembre).

« Ce travail montre que le Royaume-Uni a une tâche majeure à accomplir pour améliorer la rapidité avec laquelle les patients atteints d’un cancer de l’intestin reçoivent un traitement. »Sara Hiom, directrice du diagnostic précoce de Cancer Research UK

Les chercheurs ont découvert qu’il a fallu un an ou plus entre le premier dépistage d’un symptôme et le début du traitement pour 10 % des patients en Angleterre, en Irlande du Nord et au Pays de Galles.

Une équipe de l’International Cancer Benchmarking Partnership (ICBP) – une collaboration entre des pays dotés de systèmes de santé similaires et de données de haute qualité – a suivi chaque étape franchie par les personnes atteintes d’un cancer de l’intestin avant le traitement. Ils ont examiné des questionnaires remplis par 2 866 patients internationaux et leurs médecins, ainsi que les dossiers médicaux des patients diagnostiqués entre 2013 et 2015.

Ils ont découvert que les hommes et les femmes au Pays de Galles mettaient le plus de temps à contacter leur médecin une fois qu’ils avaient remarqué un problème de santé ou un symptôme (49 jours en moyenne**).

Une fois le cancer diagnostiqué, les patients au Pays de Galles ont attendu le plus longtemps (39 jours en moyenne) avant de commencer une chimiothérapie, une radiothérapie ou une intervention chirurgicale – plus du double de la durée pour les patients au Danemark et à Victoria, en Australie (14 jours).

Dans l’ensemble, les patients du Pays de Galles avaient le plus de temps que n’importe quel autre domaine de l’étude entre la constatation d’un changement et le début du traitement (168 jours en moyenne).

Cela se compare à 145 jours en Angleterre, 138 jours en Irlande du Nord et 120 jours en Écosse. Le Danemark a obtenu les meilleurs résultats, le processus prenant en moyenne 77 jours.

Entre les pays, il y avait aussi une grande différence dans le temps qu’il fallait pour que les patients soient diagnostiqués, une fois qu’ils avaient demandé de l’aide. Les patients du Danemark et de Victoria ont attendu le plus souvent 27 et 28 jours respectivement pour recevoir un diagnostic de cancer de l’intestin, comparativement aux patients du Manitoba au Canada qui ont attendu 76 jours.

Au Royaume-Uni, les patients du Pays de Galles et d’Irlande du Nord ont attendu plus longtemps pour recevoir leur diagnostic (en moyenne 60 et 64 jours respectivement) que les patients d’Écosse (38 jours) et d’Angleterre (48 jours). ***

En comparant les systèmes de santé de pays similaires, l’ICBP peut aider à identifier des différences importantes pour inspirer des améliorations dans le diagnostic du cancer à travers le monde et aider à sauver plus de vies.

Attendre plus longtemps pour commencer le traitement peut augmenter l’anxiété du patient et peut également avoir un impact sur le succès du traitement.

Sara Hiom, directrice du diagnostic précoce de Cancer Research UK, a déclaré : « Ce travail montre que le Royaume-Uni a une tâche importante à accomplir pour améliorer la rapidité avec laquelle les patients atteints d’un cancer de l’intestin reçoivent un traitement.

«Nous pouvons apprendre beaucoup d’autres pays, en éliminant les obstacles pour encourager les gens à consulter le médecin généraliste s’ils remarquent des changements inhabituels pour s’assurer qu’ils ont le chemin le plus rapide possible de la référence au diagnostic et au traitement.

« Il est également essentiel que nous disposions de suffisamment de personnel et de capacités pour effectuer et rapporter les tests rapidement et fournir un traitement sans délai. Le diagnostic du cancer de l’intestin repose sur des endoscopistes et des pathologistes qualifiés et il y a depuis longtemps des pénuries de ces professionnels de la santé essentiels à travers le Royaume-Uni.

«Augmenter la main-d’œuvre nécessaire pour que les patients puissent obtenir les soins dont ils ont besoin, quand ils en ont besoin, garantira une période moins stressante et inquiétante pour les patients et leurs familles, ainsi que de prolonger la vie et, en fin de compte, d’économiser les dépenses du NHS en traitements coûteux. Sans cet investissement dans le NHS, l’ambition louable du Premier ministre d’améliorer le diagnostic précoce ne sera pas réalisée. »

Le professeur David Weller, auteur principal basé à l’Université d’Édimbourg, a déclaré : « La variation significative entre les pays participants dans le temps qu’il a fallu aux patients pour commencer le traitement montre qu’il existe un réel potentiel pour accélérer ce processus.

« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre ces différences et s’appuyer sur ce qui fonctionne bien dans d’autres pays pour donner aux patients du Royaume-Uni les meilleurs soins possibles. »

Les références

*Weller et al, Routes diagnostiques et intervalles de temps pour le cancer colorectal dans dix juridictions internationales ; résultats d’une étude transversale de l’International Cancer Benchmarking Partnership. BMJ Ouvert.

PREND FIN

**Tous les chiffres à partir de ce point sont des valeurs médianes (c’est-à-dire le chiffre au milieu de l’ensemble de données pour le nombre de jours d’attente)

*** Les résultats de cette étude sont comparables aux recherches précédentes du National Cancer Diagnosis Audit (NCDA) qui ont montré un intervalle de temps de 49 jours pour les patients du côlon en Angleterre.

**** Tørring ML, Frydenberg M, Hansen RP, Olesen F, Vedsted P. Preuve d’une mortalité croissante avec des intervalles de diagnostic plus longs pour cinq cancers courants : une étude de cohorte en soins primaires. European Journal of Cancer, Volume 49, Numéro 9, Juin 2013, Pages 2187-2198. doi: 10.1016/j.ejca.2013.01.025